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Biomasa, 驴Una soluci贸n ambiental?馃尡馃敟馃攲馃殫

Por: I.Q Frida Soberanes.



Primero, para conocer un poco definamos lo que es la biomasa, que es descrita como la fracci贸n biodegradable de los productos, residuos y desechos de origen biol贸gico procedentes de actividades agrarias, incluidas las sustancias de origen vegetal y de origen animal, de la silvicultura y de las industrias conexas, incluidas la pesca y la acuicultura, as铆 como la fracci贸n biodegradable de los residuos, incluidos los residuos industriales y municipales de origen biol贸gico.


La biomasa es, por tanto, materia org谩nica utilizada como fuente energ茅tica. Por su amplia definici贸n, la biomasa abarca un amplio conjunto de materias org谩nicas que se caracteriza por su heterogeneidad, tanto por su origen como por su naturaleza.


En el contexto energ茅tico, la biomasa puede considerarse como la materia org谩nica originada en un proceso biol贸gico, espont谩neo o provocado, utilizable como fuente de energ铆a. Estos recursos biom谩sicos pueden agruparse de forma general en agr铆colas y forestales. Tambi茅n se considera biomasa la materia org谩nica de las aguas residuales y los lodos de depuradora, as铆 como la fracci贸n org谩nica de los residuos s贸lidos urbanos (FORSU), y otros residuos derivados de las industrias.


La valoraci贸n de la biomasa puede hacerse a trav茅s de cuatro procesos b谩sicos mediante los que puede transformarse en calor y electricidad: combusti贸n, digesti贸n anaerobia, gasificaci贸n y pir贸lisis.


En este art铆culo, hablaremos sobre la gasificaci贸n como medio de transformaci贸n, siendo necesaria una planta para ello, la cual se define seg煤n su dise帽o e ingenier铆a y dependen del tipo de biomasa utilizada y de la aplicaci贸n del gas producido, ya sea para generaci贸n de energ铆a t茅rmica o el茅ctrica.


ETAPAS EN UNA PLANTA DE GASIFICACI脫N


  1. Acondicionamiento de la biomasa. Los gasificadores pueden funcionar alimentados por diferentes tipos de biomasa.

  • a) Biomasa fina: c谩scara de arroz, man铆, orujos, etc.

  • b) Biomasa derivada de la madera: astillas, pellets, briquetas.

  1. Gasificaci贸n. Tiene lugar en reactores o gasificadores, donde se llevan a cabo complejos procesos termoqu铆micos.

  2. Adecuaci贸n del gas de s铆ntesis. Para su transformaci贸n en energ铆a el茅ctrica, el gas de gasificaci贸n debe limpiarse para eliminar alquitranes, y enfriarse. En el caso de utilizarse motores de combusti贸n interna (MCI), debe ser tratado en sistemas de ultra enfriado.

  3. Generaci贸n de energ铆a t茅rmica o el茅ctrica. En generadores o cogeneradores turbovapor, motores de combusti贸n interna o motores de ciclo combinado.

  4. Tratamiento de aguas de proceso. Los sistemas de gasificaci贸n actuales son ciclos cerrados, que apuntan al aprovechamiento m谩ximo de los recursos.

A este punto es necesario entender lo que es un gasificador, los m谩s usados son los gasificadores Downdraft tienen la capacidad de convertir biomasa con altos contenidos de vol谩tiles en un gas con bajo contenido de alquitr谩n e impurezas, lo que los hace m谩s apto para la generaci贸n de energ铆a en motores de combusti贸n interna.


Estos funcionan de la siguiente forma:

  1. La biomasa es dosificada por la parte superior a trav茅s de compuertas con sellos herm茅ticos, y el aire es soplado por los laterales.

  2. A medida que una porci贸n de la biomasa combustiona, el calor en la zona superior del equipo va secando la carga y desprendiendo humedad.

  3. En la zona media, debido al calor y la falta de O2, la biomasa comienza a pirolizar, generando alquitranes y vapor de agua.

  4. De acuerdo al tiempo de permanencia se generan otros agentes gasificantes aparte del aire insuflado. En esta etapa se desprenden vol谩tiles y se reduce el tama帽o de las part铆culas, generando un flujo descendente de biomasa a la zona baja, de alta temperatura.

  5. En la zona baja, el cracking de los alquitranes sumados a los gases incombustos generan el flujo de gases combustibles y carbonilla residual, ambos productos aprovechables.

As铆 bien, el uso de biomasa se ve como una opci贸n viable a la obtenci贸n de energ铆a t茅rmica y el茅ctrica de manera que el ambiente no se vea da帽ado y generando un mayor aprovechamiento de los recursos disponibles.
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