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Enemigos silenciosos: Subproductos de la desinfecci贸n del agua potable.鈽笍馃毃

Actualizado: 22 mar 2022

Por: I.Q.I Itzel L贸pez


Cuando nos servimos un vaso de agua no somos conscientes de todo el proceso por el que tuvo que pasar esa agua para poder llegar con la calidad necesaria. El tratamiento fisicoqu铆mico que recibe el agua es muy importante ya que retira desde olores, sabores, part铆culas que se encuentren suspendidas, hasta los microorganismos m谩s da帽inos y perjudiciales para el organismo humano, o eso se daba por hecho.


Los productos qu铆micos a base de cloro: cloro gas, di贸xido de cloro, hipoclorito de sodio, etc. son los m谩s com煤nmente empleados en la etapa de desinfecci贸n para eliminar los microorganismos del agua a un bajo costo y una alta eficacia puesto que a煤n durante su distribuci贸n persiste su efecto. Sin embargo, se ha detectado la formaci贸n de los llamados subproductos de desinfecci贸n o DBP (disinfection byproducts), incluso en tecnolog铆as que no utilizan compuestos clorados. Los DBP son compuestos que tienden a formarse principalmente durante la etapa de desinfecci贸n del agua y son resultado de la interacci贸n de todos los desechos (principalmente de las industrias) llamados precursores contenidos en el agua cruda, con los agentes de desinfecci贸n.


La OMS, la Agencia de Protecci贸n Ambiental de Estados Unidos (US EPA) y normativas internacionales ofrecen un listado con los DBP reconocidos ya que son perjudiciales para nuestra salud, entre ellos encontramos los trihalometanos, 谩cidos haloac茅ticos, halocetonitrilos, cloritos y bromatos. A pesar de dicha lista tambi茅n se tiene evidencia de la presencia de otros DBP鈥檚 que han sido detectados incluso en el agua cruda y en la etapa de desinfecci贸n, pero que no est谩n regulados ya que su concentraci贸n es muy baja. Se ha indagado muy poco sobre su toxicolog铆a, los escasos estudios epidemiol贸gicos han revelado que la exposici贸n a los DBP ya sea mediante la ingesti贸n, inhalaci贸n o v铆a d茅rmica; puede estar implicada en el desarrollo de c谩ncer, defectos hep谩ticos, problemas en el sistema nervioso central y endocrino, y resultados reproductivos negativos.


Entre los factores que favorecen la formaci贸n de los DBP en el agua destinada para consumo humano, tenemos: agente desinfectante, dosis, tiempo de contacto, caracter铆sticas fisicoqu铆micas del agua cruda (pH, temperatura, materia org谩nica normal, amonio, etc.) y en primer lugar los precursores. Los compuestos identificados como precursores son muchos: productos farmac茅uticos, agentes antibacterianos, pesticidas, tintes textiles, surfactantes, entre otros.


Y ante esta problem谩tica 驴Qu茅 se puede hacer? Puesto que para los DBP conocidos y comunes se tiene informaci贸n disponible que ayude a pensar en otros agentes de desinfecci贸n, tambi茅n algunos estudios de an谩lisis sobre este tema recomiendan:

  • Evitar el problema, es decir, eliminar los precursores de los DBP para evitar que se formen.

  • Cambiar los par谩metros de la etapa de desinfecci贸n: agente de desinfecci贸n, pH, dosis, tiempo de contacto, con el fin de monitorear y modificar la dosificaci贸n.

  • Controlar la calidad del agua cruda antes de comenzar su tratamiento y durante el tratamiento.

  • Complementar los m茅todos tradicionales de desinfecci贸n con m茅todos m谩s novedosos.

驴Qu茅 sucede con los DBP鈥檚 emergentes? Ciertamente no se posee mucha informaci贸n sobre ellos debido a lo poco explorado que han sido dichos subproductos de la desinfecci贸n, pero las pocas fuentes de informaci贸n que se tienen se帽alan el 茅xito obtenido en m茅todos que consisten en incluir diferentes tecnolog铆a de desinfecci贸n en el tratamiento de agua potable, ya conocidas como los procesos con membranas, los procesos de oxidaci贸n y la adsorci贸n en carb贸n activado u otros materiales (elegidos debido a su excelente relaci贸n entre su buen funcionamiento y un precio conveniente), seg煤n las caracter铆sticas del agua cruda que se desea potabilizar. Es decir, se debe caracterizar el agua cruda a tratar para adaptar un esquema de tratamiento efectivo que asegure la reducci贸n o eliminaci贸n de DBP鈥檚.


Biograf铆a

Gilca A., Teodosiou C., Fiore S., Musteret C. (2020). Emerging disinfection byproducts: A review on their occurrence and control in drinking water treatment processes. Chemosphere. DOI: https://doi.org/10.1016/j.chemosphere.2020.127476




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